Ilmu pengetahuan menjadi pilar dalam kehidupan kita. Dalam bukunya Atoms Under the Floorboards, penulis Chris Woodford menjabarkan ilmu abstrak yang mendasari keseharian di dunia, dari yang besar (Bagaimana gedung pencakar langit tetap berdiri tegak?) hingga yang kecil (Mengapa laptop saya menjadi panas ketika menonton Netflix?). Dia juga memperhitungkan jawaban untuk pertanyaan aneh seperti, “Berapa banyak orang yang harus saya kumpulkan supaya rumah saya tetap hangat tanpa pemanas?” (Banyak, tetapi tidak sebanyak yang Anda kira.) Berikut adalah 13 hal yang bisa dipelajari tentang dunia melalui perspektif Woodford.

 1. Bor Listrik Secara Teori Bisa Membuat Rumah Anda Kebakaran

Bor listrik menghasilkan panas akibat gesekan yang terjadi. Mesin, mata bor, dan dinding semunya menjadi panas. Diperlukan sekitar 2.000 joule energi untuk memanaskan satu kilogram kayu sebesar 1° C. Dengan asumsi bor listrik biasa menggunakan 750 watt listrik, dan mengeluarkan 750 joule energi, Woodford menghitung bahwa hanya perlu empat menit untuk membakar dinding kayu di ruangan bersuhu 20°C.

2. Sticky Note (memo tempel) Mudah Mengelupas Karena Perekatnya Tidak Rata

Post-it memiliki perekat plastik yang tersebar dalam gumpalan-gumpalan di seluruh kertas. Ketika Anda menempelkan Post-it ke sebuah papan, hanya beberapa dari gumpalan ini (secara teknis disebut micro-capsules) menyentuh permukaan papan untuk membuatnya menempel disana. Dengan demikian, Anda dapat melepasnya, dan saat Anda menempelkannya pada sesuatu yang lain, gumpalan lem yang tidak digunakan dapat mengambil alih peran perekat. Akhirnya, semua micro-capsules akan terpakai atau kotor, dan Post-it tersebut tidak akan menempel lagi.

3. Permen Karet Memang Terbuat Dari Karet

Permen karet pada awalnya mendapatkan tekstur elastis dari chicle, sejenis karet lateks alami. Sekarang, permen karet Anda terbuat dari karet sintetis seperti styrene butadiene (juga digunakan pada ban mobil) atau polyvinyl acetate (juga digunakan dalam lem Elmer) untuk meniru efek chicle.

4. Gedung Perkantoran Sedikit Lebih Tinggi Di Malam Hari

Setelah semua karyawan pulang, gedung-gedung perkantoran menjadi sedikit lebih tinggi. Gedung pencakar langit setinggi 396,24 meter menyusut sekitar 1,5 milimeter di bawah berat 50.000 penghuni (dengan asumsi berat badan rata-rata orang normal).

5. Sebuah Balok Lego Dapat Menahan Beban Hingga 349,26 Kilogram

Balok Lego dapat menahan empat hingga lima kali berat manusia tanpa kerusakan. Balok-balok ini cukup kuat untuk menopang menara setinggi 375.000 batu bata atau sekitar 3,54 kilometer.

 

6. Menyemir Sepatu Seperti Menambal Jalan Berlubang

Sepatu kulit tampak kusam karena tertutup goresan-goresan kecil yang menghamburkan cahaya apapun yang menyentuh permukaannya. Ketika Anda menyemir sepatu kulit, Anda melapisinya dengan lapisan lilin yang halus, mengisi celah-celah goresan tersebut seperti pekerja menghaluskan jalan dengan menambal lubang-lubangnya. Karena permukaannya lebih seragam, cahaya memantul kembali, membuat sepatu tampak mengkilap.

Bersambung ke bagian 2…